Luego de una desastrosa temporada en la que descendió, el Zacatepec jugó su primer partido en la Segunda División el domingo 10 de julio de 1977, contra Colima a quien vencieron 1 gol a 0. La Segunda División Profesional se conformaba de 24 equipos organizados en 4 grupos.
El plantel para esa temporada fue reforzado con Romero, portero proveniente del Tamaulipas, Maclovio Munguía del Celaya, Ricardo “Diablo” Marquez del Jalisco y una dupla que hizo historia Ricardo Castro y Alfredo “Harapos” Morales provenientes de la UNL, intercambiados por Sergio Orduña. Además de los jugadores Manuel Aguirre, Mario Hernández, David “Cáscara” Gutiérrez, Jorge Blanco, García, Francisco Larios, Antonio Tafolla, Miguel Ramírez, Sánchez, Sergio Suárez, Francisco “Bondojo” Fernández, David Medina, Juan Barón, Arturo “Mago” Magaña, Rodolfo “Triquis” Sotelo, Nacho Rodríguez, Jose Luis Hurtado, Manuel Aranda, Arturo Cuevas, entre otros. Todos los extranjeros salieron del equipo, a excepción de Juan Carlos Veiga, que por no poder jugar en Segunda División, fue a préstamo al Atlas.

Zacatepec 1978
Atrás: Arturo “Tigre” Betancourt Director del Club Deportivo Zacatepec, Carlos Turcato entrenador, Gustavo “Guero” Cabañas auxiliar, “Bondojo” Fernández, “Cáscara” Gutiérrez, Ignacio “Nacho” Rodríguez, Romero, Francisco Larios, Jorge “Momo” Blanco. Enmedio: “Filos” Monrreal masajista, Alfredo “Harapos” Morales, David Coss, Manuel Aguirre, “Diablo” Márquez, Amado Cortés, David Medina, Sergio Suárez, José Luis Hurtado, Alberto García. Abajo: Melesio Lara, Antonio Tafolla, Ricardo Castro, Rodolfo “Triquis” Sotelo, Arturo Magaña, Maclovio Murgía, Mario Hernández, Juan Barón, Manuel Aranda, Felipe Sánchez.


En su presentación esta temporada en el Estadio “Coruco” Díaz, el Zacatepec debió enfrentar el castigo de la afición por descender, jugando ante Pachuca a quien venció 1 gol a 0 con un estadio prácticamente vacio.
El 21 de agosto en el “Coruco” Zacatepec jugó contra Osos Grises, ganando 3 goles a 0, en este partido debutó Alfredo “El Harapos” Morales y Ricardo Castro que anotó dos de los tres goles.
Con estas actuaciones, poco a poco la afición fue regresando a las tribunas del Estadio.
El 11 de septiembre se jugó el clásico morelense entre Zacatepec y Cuautla, en la ciudad de los balnearios, ganando Zacatepec 4 goles a 0. En este partido anotaron por primera vez con Zacatepec dos jugadores que harían época en el cuadro azucarero, Mario Hernández y “Harapos” Morales.
Al finalizar la temporada, el 17 de septiembre debutó otro grande de Zacatepec, Ignacio “Nacho” Rodríguez portero que con el tiempo llegaría a la selección mexicana, debutó en el juego contra Salamanca que los cañeros ganaron 4 a 0.
En la jornada 37 llegó a la dirección técnica Gustavo el “Guero” Cabañas, al solicitar permiso “El Che” Carlos Turcato para viajar a Argentina por asuntos familiares.
Zacatepec terminó una temporada de ensueño, ganando 32 juegos, empatando 13 y perdiendo solo 1. Sumando 99 puntos y 100 goles a favor por solo 24 en contra.
Ricardo Castro terminó como líder de goleo con 28 goles. Unicamente el equipo de Avispones de Morelos, dirigido por Edelmiro “El Picao” Arnauda y con sede en el Estadio Centenario de Cuernavaca, fue capaz de vencer al Zacatepec por 1 gol a 0.
Llegó la liguilla por el ascenso y en el grupo de Zacatepec, se ubicaron también el Morelos, Salamanca y Tuberos de Veracruz. El equipo cañero venció a domicilio 3-0 al Morelos que contaba entre otros con Vucetich, Agustín Manzo y Javier Aguirre. Después perdió 0-1 con Tuberos de Veracruz el 13 de abril, recibió al Salamanca al cual venció 2-0 y en el partido de vuelta al Morelos 1a 0 en el “Coruco”, llegando a disputar la gran final ante los freseros del Irapuato. En el primer partido, el Zacatepec de visitante le ganó al Irapuato 1 gol a 0, gol anotado por “El Diablo” Márquez a los 7 minutos del primer tiempo. Los aficionados del Irapuato enojados por la derrota, quemaron el camión de la porra cañera y destrozaron su propio estadio. Intentaron linchar a los jugadores del Zacatepec, que se quedaron atrincherados en el vestidor, después de más de dos horas de angustia, pudieron salir del vestidor. A su auxilio llegó Valverde, directivo del Irapuato y antiguo jugador del Zacatepec, quien fue por ellos y los ayudó a salir… “Agarramos los balones y las playeras, para usarlos como distractores, pues debíamos atravesar el campo para salir del Estadio, así que cuando la turba empezó a perseguirnos, nosotros les lanzamos los balones. Al salir del estadio y correr entre las calles, nos encontramos de frente con un grupo de personas, pensamos que iban a agredirnos, pero al reconocernos como jugadores del Zacatepec, nos brindaron ayuda, escondiéndonos en su casa, después de un buen tiempo, nos llevaron en sus propios automóviles hasta un restaurante a las afueras de Irapuato, donde nos esperaba el autobús del Zacatepec… seguimos agradecidos con ellos”, nos dice Rodolfo “Triquis” Sotelo. En el partido de vuelta, la directiva del Irapuato tenía temor a represalias por parte de la afición cañera, por lo que solicitaron al Zacatepec, que les prestara su camión para trasladarse desde el Hotel Hacienda Vistahermosa, donde estaban concentrados ambos equipos, hasta el estadio. El Zacatepec accedió… “…y ellos se fueron primero al estadio, al llegar, se llevaron una gran ovación que era para nosotros, pues la afición los confundió” nos relata “Triquis” Sotelo.

Vandalismo de los fanáticos de Irapuato
Vandalismo de los fanáticos de Irapuato


Zacatepec ganó 3 goles a 1 en el “Coruco” Díaz, obteniendo el anhelado ascenso a la Primera División una vez más, los primeros dos goles fueron de el “Diablo” Márquez y Mario Hernández anotó el tercero. Al “Harapos” Morales, en el festejo por el campeonato, la afición que ingresó a la cancha, lo despojó de su playera, short y medias para dejarlo sólo en calzoncillos.

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