Raúl Cárdenas Nació el 30 de Octubre de 1928 en Ciudad de México, se desempeñaba como centrocampista aunque en el Mundial de 1954 jugó de delantero y en el de 1962 de central, era muy potente físicamente, distribuía con criterio el balón y su temperamento le hacía ser el líder indiscutible dentro del terreno de juego. Popularmente se le conocía como “El Rojo” o “Guero”.

Raúl "Guero" Cárdenas
Raúl “Guero” Cárdenas


Comenzó a jugar en el equipo amateur de El Rayo y en el Río Bravo, de ahí pasó a las filas del España con el que se produjo su debut en el profesionalismo el 20 de Mayo de 1948. Con el conjunto hispano, jugó 2 temporadas y se marchó al Chivas de Guadalajara. En 1951 se enroló en el Marte. Con los “marcianos” permaneció dos campañas entre 1951 y 1953 para ser traspasado al Puebla F.C. En 1954 fue seleccionado nacional en en mundial de Suiza a su regresó lo fichó el Zacatepec. Con los “cañeros” forjó la época de oro de la institución, junto a hombres como Carlos Lara, Agustín “Coruco” Díaz, Raúl “Piteco” Sánchez o Salvador “Chavo” Cisneros lograron 2 Campeonatos de Liga, 2 Copas de México y un trofeo de Campeón de Campeones. Cárdenas estuvo en el plantel hasta 1965, fecha en la que pone punto final a su trayectoria con 36 años.
“Había veces que nos pasábamos dos y hasta tres años sin perder un partido en Zacatepec, era raro un empate pues siempre ganábamos los partidos, además Nacho dejaba el pasto más alto y lo regaba, nosotros así entrenábamos y todo para acostumbrarnos, estábamos habituados, ahora que hay agua entubada creo que ni se riega, recuerdo al “Filitos” Monreal que la regaba canalizando el agua que pasaba por el canalito de la iglesia y la mandaba a la cancha, en aquel tiempo a mí me tocó jugar algunas veces y recuerdo que habían unos árboles que daban una sombra donde uno se refugiaba por el calorón que hacía, bajaba uno de tres kilos a tres y medio en un partido, había tribuna pero no estaban como ahora, es más, cuando yo llegué a Zacatepec me fui a ver al gerente del Ingenio, a don Eugenio Prado para devolverle el cheque que me había dado, le dije que el calor era tremendo y que me regresaba, me dijo, “espérese un mes, y si en ese mes no se aclimata se va a Toluca allá hace frío”, por lo que yo estaba seguro que me iba a ir, y al mes me llamó y me dijo, ¿que pasó?, no ha venido, le contesté, ya me acostumbré y me quedo, es que el calor era tremendo, recuerdo que acabando de entrenar corría a la regadera de presión y con todo y ropa, medias y todo me quedaba en la regadera, imagínate lo que sentían los equipos contrarios, ya en el segundo tiempo le entrábamos con todo, y los equipos fuera quien fuera, salían como con pies de plomo, ”.
Con la Selección Mexicana jugó 37 encuentros y anotó 3 goles desde 1948 a 1962. Debutó en los Juegos Olímpicos de Londres a los que asistió con 19 años. Participó en tres Copas del Mundo con un total de 7 de encuentros disputados, dos en la edición de Suiza 1954 como centro delantero, otros dos en Suecia 1958 jugando como medio y tres partidos en Chile 1962 como defensa central, destaándose por haber jugado en cada mundial en una posición diferente
Como entrenador inició en Cruz Azul en Octubre de 1966 y logró 5 Campeonatos de Liga en las campañas de 1968-69, México 70, 1971-72, 1972-73 y 1973-74, la Copa de 1969, el trofeo de Campeón de Campeones de 1969 y el de 1974 tras derrotar a América por 2-1, la Copa de Campeones de la CONCACAF de 1969,1970 y 1971. Se mantuvo en “la máquina cementera” hasta 1975 en que ficha por América, con los “águilas” se engrandece aún más su prestigio como técnico y aumenta su palmarés. En su primera temporada consigue la Liga con la Universidad de Guadalajara en segunda posición y al año siguiente llegan la Supercopa de México cuando vencen por 2-0 a la UANL y el máximo trofeo continental, la Copa de Campeones de la CONCACAF. En 1978 pone fin a su etapa en el América. Tiempo después dirigió al Toluca entre 1988 y 1991 y Puebla C.F. en 1998. Su papel como Director Técnico de la Selección Nacional se divide en dos etapas, la primera comienza en 1968 y termina en 1971 con el Mundial celebrado en México, donde el “Tricolor” pasa por primera vez la liguilla inicial, siendo eliminado en cuartos de final por Italia por un tanteador de 4-1 y la segunda que tiene lugar entre 1979 y 1981 con motivo de la clasificación para el Mundial de España en 1982 al que no pueden asistir después de que Honduras y El Salvador lograsen el pase.
Fue Presidente de la Asociación de ex jugadores del Zacatepec y durante un tiempo también directivo del Zacatepec, en 2004.
Su nombre figura en el Salón de la Fama con sede en Pachuca desde 2011 y la IFFHS le nombró como el 5º mejor futbolista de la CONCACAF en el Siglo XX.
Raúl Cárdenas de la Vega, falleció en Cuernavaca, el 25 de marzo de 2016.

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